『德爾塔』-4重型火箭被推遲24小時後,美國新一代載人飛船“獵戶座”5日發射升空,進行持續約4個半小時的首次不載人試飛。“獵戶座”飛船是繼航天飛機後的美國新一代載人航天工具,有朝一日將搭載人類前往火星。
   美國航天局電視直播畫面顯示,美國東部時間5日7時5分(北京時間20時5分),美國現有最強大的“德爾塔”-4重型火箭點火,攜未搭載宇航員的“獵戶座”飛船在朝霞中從佛羅里達州肯尼迪航天中心升空。
   “獵戶座”是放大版的“阿波羅”,可載4至6人,但更加先進。此次試飛耗資約3.7億美元,使用了1200個傳感器來記錄數據,將全面測試“獵戶座”的隔熱罩、降落傘和其他系統的性能。
   按計劃,飛船將繞地球飛行兩圈,最終飛行高度將達到5800千米,比國際空間站飛行高度還要高15倍。這一高度可保證再入地球大氣層時速度提升至每小時3.2萬公里,使飛船隔熱罩接受約2200℃的高熱考驗。自1972年最後一艘“阿波羅”探月飛船返回地球以來,尚無載人飛船像“獵戶座”這樣飛出地球低軌道之外。此後,在大氣摩擦力作用下,飛船將減速到每小時480公里,然後開始測試降落傘系統,要求是使飛船最終減速至每小時32公里,以平穩墜入加利福尼亞海岸以西的太平洋海域,由在那裡的美國海軍回收。
   這次試飛雖然不載人,但飛船里會裝有一些紀念品,比如刻有超過100萬人名字的微芯片、少量月球土壤樣品等,另外還有著名兒童教育節目《芝麻街》的一些道具。
   美國在“阿波羅”登月任務結束後,轉而使用航天飛機進行載人航天,但由於不像預想的那樣經濟、安全和可靠,航天飛機於2011年黯然謝幕。此後,美國載人航天就不得不依靠俄羅斯的飛船。“獵戶座”的下次試飛定於2018年進行,而首次載人飛行還要拖到2021年,然後它將超越月球首先抵達小行星,最終再奔赴火星,但那最早也要等到本世紀30年代,這至少是一代人的時間。 據新華社  (原標題:美新一代載人飛船試飛)
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